写于 2018-10-01 02:06:04| 澳门永利在线网址平台| 商业

(路透社) - 在未来几周内,寻找远远超出我们太阳系的世界盘旋星将会加剧,美国宇航局发射太空船科学家希望扩大已知的能够支持生命的所谓系外行星目录

美国国家航空航天局计划于4月16日在佛罗里达州的卡纳维拉尔角空军基地发射一枚Transict Exoplanet Survey Satellite或TESS进入轨道,该火箭装置将于4月16日以两年3.37亿美元的任务进行爆炸

美国宇航局最新的天体物理学研究项目旨在建立其前身开普勒太空望远镜的工作基础,该望远镜在过去20年中发现了大约3,500颗外行星,为空间科学的最新领域之一进行了革命

美国国家航空航天局希望TESS能够探测到数千个以前未知的世界,其中可能有数百个地球大小或“超级地球”大小 - 不超过我们家乡星球的两倍

人们认为这样的世界最有可能拥有岩石表面或海洋,因此被认为是生命进化最有希望的候选者,而不是与木星或海王星类似的气体巨人

天文学家表示,他们希望最终有大约100个岩石系外行星进行进一步研究

新的探测器将需要大约60天才能达到其高度椭圆形的,首个轨道,每两周半一次,它将在地球和月球之间环绕TESS

开普勒的定位系统在推出后大约四年后于2013年破裂,尽管科学家们找到了一种方法来保持其运行,但它几乎耗尽了燃料

美国宇航局天体物理学主任保罗赫兹告诉我们,这是完美的时机,我们将推出TESS,以继续寻找除了我们的太阳以外的恒星周围的行星,并考虑它对宇宙生命意味着什么

记者周三在华盛顿举行的新闻发布会上说

TESS,大致相当于带有太阳能电池板翼的冰箱的大小,配备了四个特殊的摄像头,可以测量相对靠近太阳的200,000颗恒星,因此在天空中最明亮的恒星中寻找那些拥有自己行星的恒星

与开普勒一样,TESS将使用一种称为过渡光度测定法的探测方法,该方法可以寻找由行星在其前面经过或过渡而产生的恒星在可见光中的周期性重复性下降

但不像开普勒那样在天空的一小部分内将恒星眩光固定在恒星上,TESS将扫描大部分天空的时间更短,并将其大部分注意力集中在称为红矮星的恒星上,这些恒星更小,更凉爽,寿命更长比我们的太阳

哈佛 - 史密森尼天体物理中心的TESS科学主任大卫莱瑟姆说,其中一个原因是红矮星对地球大小的岩石行星具有很高的倾向,使它们成为进一步检查的潜在肥沃土壤

Latham说,由于红矮星是如此之小,并且它们的行星比地球对太阳的轨道更紧密,因此与较大的恒星相比,红矮星行星运输的光线下降更为明显

“在较小的恒星周围找到有趣的行星更容易,”他说

在星光下测量陡度可以确定系外行星的大小和轨道路径

地面望远镜的进一步观测可以提供其质量,并最终提供行星的密度和成分 - 无论是固体,液体还是气体

美国国家航空航天局的TESS计划科学家Martin Still表示,之前已经确定了超过50个岩石,地球或超地球大小的行星,NASA希望通过新的任务增加这个数量

最有利的发现将受到目前正在开发的新一代更大,更强大的望远镜的密切关注,这些望远镜将寻找水的明显迹象和“地球上大气中的气体种类是生命的指示”,Hertz说

“TESS本身无法在地球之外找到生命,但TESS将帮助我们找出指向我们大型望远镜的位置,”他说

(此版本的故事纠正了第二段中发射场的名称)史蒂夫戈尔曼在洛杉矶的报道和写作;由Sandra Maler和Chizu Nomiyama编辑